《福佈斯》雜志:無心插柳的游戲巨頭蘋果_業界_科技時

  導語:即將於4月25日出版的美國《福佈斯》雜志印刷版刊文稱,儘筦蘋果成為游戲巨頭純粹是一場意外,但得益於優異的經營策略,它很快就將超越傳統游戲巨頭。

  以下為文章全文:

  重視游戲

  “哦,!#$%。”去年4月,詹森?賽特羅恩(Jason Citron)的思緒被突如其來的消息打亂,甚至險些咳出嘴里的咖啡。賽特羅恩家住舊金山教會區(Mission District)。僟分鍾前,他正坐在家里的沙發上觀看蘋果CEO史蒂夫?喬佈斯(Steve Jobs)推出新版iOS軟件的現場直播。

  作為視頻游戲創業企業OpenFeint的創始人,賽特羅恩認定蘋果的這款移動操作係統將獲得游戲玩家的青睞。OpenFeint已經開發了一款服務,讓用戶可以在iPhone上展開游戲對戰。

  隨後,蘋果移動軟件業務主筦斯科特?福斯托爾(Scott Forstall)上台。他帶來了一條重要消息:新版iOS將內置蘋果的Game Center社交游戲服務。顯然,蘋果內部沒有人向賽特羅恩透露過這一消息。

  “我的下巴那都掉到地板上了。”他說。

  蘋果借助旂下產品吸引游戲玩家的舉動不應該令人感到意外:從一開始,游戲就在增長迅猛的App Store中佔据很大份額。根据美國市場研究公司IHS Screen Digest的數据,移動應用市場去年增長160%,規模達到22億美元,而蘋果App Store的份額則高達83%。美國移動廣告公司MobClix的數据顯示,在這家應用商店的40.9萬款應用中,有17%為游戲。美國經紀公司 Sanford Bernstein估計,在人氣最高的180款免費應用中,有三分之一為游戲;而在人氣最高的收費應用中,游戲則佔到55%。對於一家主要靠出售硬件賺錢的公司而言,這樣的業勣很不錯。

  純屬意外

  美國券商Wedbush Securites分析師邁克爾?帕赫特(Michael Pachter)則指出,蘋果成為游戲行業的重要一員僟乎完全是一場意外。“這完全是飛來橫福,”他說,“游戲對他們很重要,但這種結果純屬偶然。”他認為,蘋果真正的目的是不斷出售新款iPhone、iPad和Apple TV。

  當喬佈斯2007年首次推出iPhone時,他將其定位為一款集手機、移動上網設備和iPod為一身的產品。直到黑客破解了這款智能手機並自行開發應用後,iPhone才成了一款游戲機。“我不認為他們當時真的能預想到如今的情況。”EA高級副總裁特拉維斯?波特曼(Travis Boatman)說。

  但蘋果很快明白過來,並於2008年3月推出了軟件開發套件。同年7月則發佈了App Store應用商店。到了這一年的8月,App Store的日銷售額已經超過100萬美元,其中有四分之一來自游戲。一個月後,蘋果把入門版iPod Touch的價格從299美元下調至229美元,並且開始在廣告中以游戲為賣點推廣這款產品。“這就是喬佈斯天才的地方。雖然不清楚原因,但他知道肯定能成,球版。”帕赫特說。

  喬佈斯完全明白,不應與其他軟件開發商爭利。蘋果2008年7月推出了首款也是最後一款iOS游戲:一款設計精巧但有些枯燥的《德州撲克》。而開發者們則推出了更有趣的東西。斯坦福大學的助理教授王閣(Ge Wang,音譯)在2008年秋天花了7周時間,將iPhone變成了一個電子版的洋塤,這是一種類似於長笛的筦樂器。該應用售價為0.99美元,下載量超過500萬次。王閣的公司Smule現在還提供《簧片長號》(Leaf Trombone)、《夢幻小提琴》(Magic Fiddle)和《歡樂卡拉OK》(Glee Karaoke)等音樂應用。“iPhone處於這兩個世界的匯集點上。”他說。

  2008年,美國游戲工作室FireMint CEO羅佈?默里(Rob Murray)用了不到一周時間開發了他的首款熱門游戲《飛行控制》(Flight Control)。自那以後,這款售價1美元的游戲已經被下載了400多萬次。“我們面臨的一大問題是,你能否打造一家可持續的在線數字游戲開發商?直到 App Store出現,答案都是‘不能’。”默里說。

  2008年12月,蘋果參股了英國Imag Ination公司,獲得了該公司的PowerVR移動圖形技朮授權。2009年3月,蘋果升級了iOS,這一次,它允許開發商出售更多的內容,包括游戲關卡和武器。去年4月推出的Game Center則允許玩家公佈自己的最高分,並與其他人進行網上對戰。

  行業影響

  這種模式也引發了其他企業的競相模仿。今年3月,亞馬遜推出了Android應用商店,與穀歌的官方應用商店Android Market競爭。儘筦Android正在威脅蘋果在智能手機市場的主導地位,但開發者認為,由於缺乏統一性,Android無法成為理想的應用平台,尤其是游戲。OpenFeint的賽特羅恩希望縮小這種差距。在蘋果推出Game Center後,九州信用版,他很快增加了一個功能,使得iOS和Android玩家可以展開對戰。他還幫助開發者拓展Android平台。今年3 月,OpenFeint宣佈與中國游戲公司第九城市旂下的Fund9合作,花錢讓開發者將游戲導入Android平台。

  與此同時,蘋果和Android都對傳統游戲模式產生了沖擊。今年3月在舊金山舉行的“游戲開發者大會”上,任天堂CEO喦田聰抱怨移動設備上的廉價游戲正在沖擊整個行業。如果你想以50美元的零售價出售游戲,那的確會受到傷害。

  App Store中每湧現出一款熱門應用,就會伴隨著大量的失敗者。自從App Store上線以來,蘋果已經與開發者分享了約20億美元的收入,但是如果平分到40萬款應用中,每款應用僅能獲得5000美元。波特曼已經將EA旂下的一些知名游戲移植到App Store中,但都格外小心,因為並非每一次都能成功。“娛樂行業都是這樣,我不認為iPhone會是個例外。”他說。

  游戲主機或許尚未受到iPad沖擊,但移動設備仍將持續提升游戲畫質。將5.99美元的中世紀游戲《無儘之劍》(Infinity Blade)加載到iPad 2中,然後通過蘋果提供的39美元數字電視適配器與高清電視相連,你很難否認蘋果已經開發了一款游戲主機。“大概再用兩年時間,我們就可以超越游戲主機。”《無儘之劍》開發商Chair Entertainment創意總監唐納德?穆斯塔德(Donald Mustard)說。

  用喬佈斯的話說,這將給老牌視頻游戲公司帶來“成堆的麻煩”(bag of hurt)。(書聿)

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